A equipe McLaren anunciou na noite desta quinta-feira na Austrália que não vai participar da primeira etapa do Mundial de Fórmula 1, em Melbourne, depois que um de seus funcionários testou positivo para coronavírus. Por enquanto, a corrida deste domingo está confirmada, mas outros quatro integrantes da equipe Haas ficaram isolados com suspeita de terem contraído a doença, mas os testes deram negativo.

Horas antes, os dois pilotos da McLaren, Lando Norris e Carlos Sainz Jr., fizeram a programação normal de caminhar pela pista e posaram para as fotos oficiais de todo começo de temporada. Até aquele momento, não havia indício de que a equipe pudesse desistir da corrida.

Até agora, além da desistência da McLaren do GP da Austrália, os únicos dois impactos do coronavírus na Fórmula 1 foram o adiamento do GP da China, marcado para abril, e a confirmação da realização do GP do Barein, daqui a uma semana, com portões fechados para o público.